'노벨문학상' 가즈오 이시구로 "인간은 우리가 생각하는 것만큼 특별할까요?"
'노벨문학상' 가즈오 이시구로 "인간은 우리가 생각하는 것만큼 특별할까요?"
  • 양은하 기자
  • 승인 2021.04.08 14:54
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'클라라와 태양'© 뉴스1

(서울=뉴스1)  = "우리 인간은 우리의 특별함을 다소 과대평가한 건 아닐까요? 우리는 우리가 생각하는 것만큼 특별할까요?"

일본계 영국 작가 가즈오 이시구로(67)는 신작 '클라라와 태양'(민음사) 출간을 기념해 국내 언론과 진행한 서면 인터뷰에서 작품에 대해 이같이 말했다. 2017년 노벨문학상을 수상한 이후 4년 만에 나온 첫 장편소설인 '클라라와 태양'은 인공지능(AI) 로봇과 인간 소녀의 우정을 다루고 있다.

이시구로는 인공지능이 고도화된 곳에서도 대체할 수 없는 인간 고유의 것이 있는지, 인간을 인간답게 받는 요소는 무엇인지가 "소설 전체가 던지는 질문"이라고 설명했다.

'클라라와 태양'을 쓴 배경에 대해선 "'선'(goodness))에 대한 더 많은 희망과 믿음이 있는 책을 쓰고 싶었다"며 "'클라라와 태양'은 희망, 그리고 세상에는 선함이 존재한다는 믿음에 관한 책"이라고 말했다.

소설은 인공지능 로봇인 '클라라'의 시선으로 전개된다. '클라라'라는 존재를 창작한 데 대해 이시구로는 "아무런 역사도 없다"는 점이 신선했다고 했다. 그는 "마치 세상에 갓 도착한 아기처럼 처음으로 인간을 바라본다는 점이 정말 좋다"며 "독자들이 세상을 순수하게 시각적인 차원에서, 마치 지능형 기계의 눈을 통해 보는 것 같은 재미를 느낄 수 있을 것"이라고 덧붙였다.

인공지능 로봇, 유전자 복제 등 미래 기술을 작품 소재로 여러 차례 다뤘던 이시구로는 이번 작품을 집필하면서는 "어떤 허구의 세계로 들어서고 있다는 사실을 전혀 의식하지 못했다"고 말했다.

이 기술들이 먼 미래가 아니라 이미 현재의 중대한 이슈로 자리를 잡았기 때문이다. 그는 "지난 15년~20년 동안 SF는 주류의 일부가 된 것 같다"며 "책뿐 아니라 영화와 TV에서도 SF가 훨씬 더 대중적인 장르로 느껴지게 된 것 같다"고 했다.

소설의 배경은 영국이 아닌 미국이다. "엄청난 변화를 겪으면서 그것을 직접 개조할 방법을 찾지 못한 사회를 보여주고자"했던 그는 오래된 국가인 영국보다 '훨씬 젊은 나라로 느껴지는' 미국이 이를 더 잘 반영한다고 판단했다.

한국 독자들에는 "지난 10~15년 동안 한국이 문화의 근원지로서 국제적으로 얼마나 중요해졌는지 말씀드리고 싶다"고 전했다. "과거 우리는 한국을 삼성과 같은 기술이나 자동차의 생산지로 생각했지만 지금은, 특히 젊은 세대들에게 한국은 K-팝 같은 흥미로운 문화의 근원지"라는 것이다.

그는 "지난 15년간 전 세계가 최첨단의 흥미진진한 한국 문화의 등장을 잘 인식하게 된 것 같다"며 "제 책이 매우 미래 지향적인 문화가 만들어지는 현장인 한국에서 읽힐 수 있다는 건 매우 신나는 일"이라고 강조했다.

이시구로는 인터뷰에서는 봉준호 감독의 영화 '기생충'을 여러 차례 언급하며 관심을 보이기도 했다. '문화의 국제화'에 대해 설명하던 그는 "오스카 역사상 (외국어 영화들 중) 한국 영화가 최초로 최우수 작품상을 받았다는 건 대단한 일이자 진작 일어났어야 하는 일"이라며 "이는 대중문화가 훨씬 더 국제화되었다는 분명한 신호"라고 말했다.

 

 

일본계 영국 작가 가즈오 이시구로©Lorna Ishiguro

 

 

 

 

 


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