北 코로나19 '오미크론' 발병 확인… 정부, 대북 지원 시사
北 코로나19 '오미크론' 발병 확인… 정부, 대북 지원 시사
  • 이설 기자,양은하 기자
  • 승인 2022.05.12 17:22
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(평양 노동신문=뉴스1) = 북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 변이 '오미크론' 확진자 발생에 따라 12일 조선노동당 중앙위원회 본부청사에서 당 중앙위 제8기 제8차 정치국 회의를 소집했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr


(서울=뉴스1) = 북한에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 변이 바이러스인 '스텔스 오미크론' 환자가 발생한 사실이 처음 확인됐다. 우리 정부는 이와 관련해 인도주의적 차원에서 대북 지원 가능성을 내비쳤다.

북한 조선노동당 기관지 노동신문은 12일 "2020년 2월부터 오늘에 이르는 2년3개월에 걸쳐 굳건히 지켜온 우리의 비상방역전선에 파공이 생기는 국가 최중대 비상사건이 발생했다"고 보도했다.

신문에 따르면 지난 8일 평양의 '어느 한 단체'에 소속된 유열자(열이 있는 사람)들에게 채집한 검체를 분석한 결과, 신종 코로나바이러스 변이의 하나인 '오미크론'과 일치했다고 한다. 다만 신문은 바이러스의 구체적인 유입 추정 경로나 확진자 수는 언급하지 않았다.

지난 2020년 초 코로나19의 세계적 대유행이 시작된 이후 북한이 확진자 발생을 공식 발표한 것은 이번이 처음이다.

신문에 따르면 북한은 관련 대책을 논의하기 위해 김정은 조선노동당 총비서 주재로 당 중앙위원회 정치국 회의를 열었다. 회의 시점이 '12일'로 보도된 점을 감안할 때 이날 오전 일찍 '긴급회의'가 소집된 것으로 보인다.

김 총비서는 이날 회의에서 "최대비상방역체계의 기본 목적은 우리 경내에 침습한 신형 코로나바이러스의 전파상황을 안정적으로 억제, 관리하며 감염자들을 빨리 치유시켜 전파 근원을 최단기간 내에 없애는 데 있다"고 강조했다.

이어 그는 "지금 우리에게 있어 악성 바이러스보다 더 위험한 적은 비과학적인 공포와 신념 부족, 의지박약"이라며 "지금과 같은 비상시를 대비해 비축한 의료품 예비를 동원하기 위한 조치를 가동할 것"을 지시하기도 했다.

김 총비서는 이날 회의에서 전국 모든 시·군이 각자 지역을 '봉쇄'하고 사업·생산·생활단위별로 '격폐'된 상태에서 사업과 생산 활동을 조직할 것을 주문했다. 전 주민에 대한 '집중 검병·검진'도 강화토록 했다.

그러나 북한은 국제 백신공급 프로젝트 '코백스'(COVAX)'로부터 수차례에 걸쳐 코로나19 백신 물량을 배정받았으나 단 한 번도 수령한 적이 없다. 따라서 북한이 비축하고 있다는 '의료품'의 정체에 관심이 모아지고 있다.

특히 북한이 자체적으로 코로나19 확산세를 통제하지 못할 경우 우방국 중국·러시아뿐만 아니라 우리나라나 서방 국가들에 도움을 요청하는 상황이 올 수 있단 전망도 나온다.

이런 가운데 우리 대통령실 관계자는 윤석열 대통령이 북한 내 코로나19 확진자 발생에 따른 "인도주의적 차원의 지원" 가능성을 열어두고 있다고 밝혔다.

대북 주무부처인 통일부 또한 "우리 정부는 북한 주민에 대한 지원과 남북간 방역·보건의료 협력은 인도적 차원에서 언제라도 추진할 수 있다는 입장"이라며 "앞으로 남북 간 또는 국제사회와 협력이 필요한 사항이 있다면 적극 검토해가겠다"고 설명했다.

이에 대해 권영세 통일부 장관 후보자도 이날 국회 인사청문회에서 "북한이 어려움에 처한 부분을 적극적으로 도울 의향이 있다"며 코로나19 백신 등의 대북 지원이 가능함을 시사했다.

권 후보자는 특히 '인도적 입장에서 북한과의 대화를 먼저 시도하는 게 필요하지 않겠냐'는 물음엔 "전적으로 동의한다"고 백신뿐만 아니라 "해열제, 진통제, 주사기, 소독약 등도 (북한에) 절대적으로 부족할 걸로 예상된다. 이런 부분에 대해 우리가 지원할 수 있을 때 바로 지원할 수 있도록 최대한 준비하겠다"고 부연했


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